Thursday, 5 January 2012

Tribute to Chano Pozo - Homenaje A Chano Pozo - From Cubop To Hip Hop

Who is Chano Pozo?  What does Chano Pozo have to do with B-Boyin?  How will this help me land airflare into airchair?  Yes, it's true, Chano Pozo died 25 years before the birth of 'Hip Hop' however almost everything we do is a product of what came before us.

Luciano "Chano" Pozo Gonzales, percussionist, composer, dancer, singer, bodyguard & all round ladies man was born in Havana, Cuba on the 7th January 1915. Pozo grew up on the streets, life was tough and at 13 years of age he was sent to a youth reformatory where he studied car body mechanics and honed his percussion skills until he was released at the age of 18.  Upon his release Pozo quickly became well know for his compositions, dancing and percussion playing talents.

Fast forwarding a few years to January 1947, Miguelito Valdes visited Cuba and persuaded Chano to move to New York where he was already known as the composer of songs played by the likes of 'Xavier Cugat' and 'Machito & His Afro Cubans'.  Soon after Chano arrived in New York, Dizzy Gillespie told Maurio Bauzá he was looking for a Conga player, Buazá who had played with Gillespie in Cab Calloways band united Gillespie with Pozo and even though Gillespie didn't speak Spanish nor Chano English, Pozo was able to teach Dizzy the secrets of Afro Cuban music which would influence Dizzy's playing and writing throughout his career.  In September 1947 they performed their first concert together at Carnegie Hall in New York where they unleashed a new sound of Cubop (a mix of Afro Cuban music (Cu) & Jazz (Bop)).  Alongside Dizzy, Chano would write what have become some of the standards in 'Cubop' or 'Latin Jazz'.  Here is Dizzy explaining the story of how Chano came up with 'Manteca' (minute 5.40).


Here's the full interview & here is Dizzy & Chano's 1947 recording of Manteca:

Now, what does all this have to do with B-Boyin?  Well, as you all know Hip Hop has its roots in Soul, Funk, Reggae, Salsa & Jazz and in the 70s we got funk versions of Manteca as you can hear at 0.50 in the preview of my CD (which still isn't finished) and in the 90s 'Manteca' was also sampled by the Beatnuts on their track 'Quality & The Bushmen off The Top'.  I personally first heard 'Manteca' on the 2003 DJ Roc Raida (Rest In Peace) beat diggin mixtape 'I Got Records Too', crazy sounds which some sick drumming, this was Hip Hop!!  I was addicted but it wasn't until I really got into salsa music that I fully understood what it was I was listening to!!

Throughout the 1960s the cream of New York's latin musicians (amongst others: Charlie Palmieri, Kako, Orlando Marin, Bobby Rodriguez, Barry Rogers, Willie Rosario, Jose 'Chombo' Silva, Ray Maldonado, Yayo El Indio, Cheo Feliciano, Willie Torres, Frankie Malabe, Chamaco Ramirez, Rudy Calzado, Julian Cabrera, Marcelino Valdes, Dioris Valladares, Johnny Pacheco) got together with a few bottles of rum and undoubtably some 'funny lookin' cigarrettes' and recorded late night jam sessions for Al Santiago's 'Alegre Records'.  Amongst the songs they recorded we find their version (and in my opinion one of the defining versions) of Pozo & Gillespie's Manteca.  They would also record a take on the classic 'Consuélate (Como Yo)' which became the opening soundtrack of the 1979 documentary about Street Gangs in the South Bronx '80 Blocks From Tiffanys'.

Through the Alegre All Stars I also found 'Latin Soul' (which is basically Bolero in English with a touch of Jazz & Doo Wop) in their 1964 version of 'To Be With You', which was originally recorded in 1962 by Joe Cuba with the 'Velvet Voice' of Jimmy Sabater.  I was me hooked!!  Later on in 1967 using the hook from 'To Be With You' Johnny Colon recorded Judy Part II on his hugely influential LP 'Boogaloo Blues', this Latin Soul sound was big in New York in the late 60s and this crossover between Afro-American and Latin-American culture which started in the 40s with the likes of Chano Pozo, Machito, Dizzy Gillespie, Art Blakey, Duke Ellington etc in New York is exactly the same to that which created B-Boyin'.

Apart from Manteca, another great example is the Chano Pozo & Gillespie composition Tin Tin Deo (1948).  Here we find Dave Burns & Elmon Wright on trumpets, Ernie Henry on alto sax, James Moody on tenor sax; Cecil Payne on baritone sax, James 'Hen Gates' Forman on piano, Nelson Boyd on double bass, Art Blakey on drums, Chano Pozo on percussion & vocal and Gil Fuller with the arrangement.  Here is Dizzy Gillespie's 1951 78rpm version of Tin Tin Deo and I have to mention this unforgettable live performance in duet by Dizzy Gillespie & Christopher Wesley White (Double Bass).  On the 1969 Ray Barretto Fania LP 'Together' not only do we find the heavy B-Boy funk number 'Together' which I've been playing for years but also a psyched out funk version of 'Tin Tin Deo'.  On my birthday mixtape Veinte Nine & Feelin Fine you can find Andy Harlow's take on 'Tin Tin Deo'.

Chano Pozo was murdered in New York on the 3rd December 1948 aged just 33 over what was allegedly a fight over a bag of 'Manteca' (more commonly known as marijuana) however his influence over the music which created B-Boyin' lives on.  There is a short documentary called Buscando A Chano Pozo (Looking for Chano Pozo) on youtube in Part I, Part II & Part III, even if you don't understand Spanish I'd recommend watching it for the music (plus there are clips of Dizzy Gillespie talking about Pozo in English).  For me, B-Boyin is a direct result of the peoples reaction to music in the 1970s in New York.  The role of Chano Pozo in just two short years in New York changed not only the sound of Jazz but also the sound of Afro Cuban music (which would later become 'Salsa') which both paved the way and influenced the music of Soul and Funk to which B-Boyin' developed.  En La Union Esta La Fuerza!  As to the Airflare to Airchair question, if you took that seriously then I regret to inform you that you are in the wrong place.  So, to Dizzy Gillespie, Chano Pozo, Maurió Buazá, Machito, Duke Ellington and company: Thank You!!!

Many many moons ago I got into Hip Hop and started B-Boyin' and DJing more or less at the same time. I fell in love with the music, a love affair which has become more and more beautiful the deeper I get into it. I went from looking for the samples and breaks from my favourite rap records and from break mixtapes to looking for unused samples and drums breaks to later on exploring the worlds of Soul, Funk, Jazz, Salsa and everything that came in between.

I feel with the way the B-Boy scene is today, many people neglect to do their homework, or simply just don't care, about the music they dance to or where it comes from, they just want a quick fix with music, something they can pick up and throw away without knowing anything about it. They are not interested in the bigger picture and so the culture is lost and we end up with masses of people who can't physically interpret music (or dance), they can just put set movements to a count of 1, 2, 3, 4. In my humble opinion, to understand what you do and what you love, you need to understand where it comes from and why it became what it is. This article is by no means a biography of Chano Pozo, it's just a small dedication which I hope will help someone somewhere discover something new about something they love and hopefully open someones eyes and ears to understanding something new!




¿Quién es Chano Pozo? Qué tiene que ver Chano Pozo con el B-Boyin? Cómo me ayudará ésto a hacer airflare a airchair? Sí, es verdad, Chano Pozo murió 25 años antes del nacimiento del 'Hip Hop', sin embargo, casi todo lo que hacemos es producto de lo que vino antes.

Luciano "Chano" Pozo Gonzales, percusionista, compositor, rumbero, bailarín, cantante, guardaespaldas & galán nació en La Habana, Cuba en el 7 enero de 1915. Pozo creció en las calles, la vida era dura y a los 13 años le mandaron a un reformatorio donde estudió mecánica automotriz y mejoró sus talentos musicales.  Tras salir de la cárcel a los 18 años comenzó a hacerse conocido por sus composiciones, baile y talento como percusionista. Unos años más tarde, en enero de 1947, Miguelito Valdes visitó Cuba y convenció a Pozo para que se mudara a Nueva York donde ya era conocido por ser el compositor de canciones que habían sido interpretadas por músicos como 'Xavier Cugat' y 'Machito Y Sus Afro Cubanos'. Poco después de su llegada a Nueva York, Dizzy Gillespie comentó a Maurio Bauzá que andaba buscando un conguero. Buazá, que ya había tocado con Gillespie en la banda de Cab Calloway, le presentó a Pozo y aunque Pozo no hablaba inglés ni Gillespie español, Pozo le enseñó a Gillespie los secretos de la música afro cubana, lecciones que influirían en las interpretaciones y composiciones de Gillespie durante el resto de su vida. En Septiembre de 1947 hicieron su primer concierto en Carnegie Hall en Nueva York donde estrenaron el sonido nuevo de CuBop (Afro-Cubano (Cu) y Jazz (Bop)). En colaboración con Dizzy, Pozo escribió unos de los clásicos que definieron el sonido del 'Cubop' o 'Jazz Latino'. Aquí está Dizzy explicando la historia de cómo Pozo inventó la canción 'Manteca' (minuto 5.40).


Aquí está la entrevista completa sobre Manteca más la grabación en 1947 de Manteca de Dizzy & Chano

Ahora, ¿que tiene que ver todo ésto con el B-Boyin?  Bueno, como todos saben, Hip Hop tiene su raíz en el Soul, el Funk, el Reggae, la Salsa y el Jazz.  En los años 70 encontramos versiones Funk de 'Manteca', como verán al minuto 0.50 en la previa de mi nuevo MixCD (que aún ésta por terminar) y en los años 90 'Manteca' fue sampleado por los Beatnuts en su canción 'Quality & The Bushmen off The Top'.  Personalmente la primera vez que escuché a 'Manteca' fue en el mixtape de 2003 de DJ Roc Raida (Descanse En Paz) 'I Got Records Too', y me volví loco con ese sonido tan abstracto, el batería era bien sabroso, no había duda que ésto era Hip Hop!!  Estaba totalmente enganchado, pero no sería hasta unos años después cuando realmente me entré en el mundo de la salsa que podría entender lo que había escuchado!!

En los años 60 la crema de los músicos latinos en Nueva York (entre otros: Charlie Palmieri, Kako, Orlando Marin, Bobby Rodriguez, Barry Rogers, Willie Rosario, Jose 'Chombo' Silva, Ray Maldonado, Yayo El Indio, Cheo Feliciano, Willie Torres, Frankie Malabe, Chamaco Ramirez, Rudy Calzado, Julian Cabrera, Marcelino Valdes, Dioris Valladares, Johnny Pacheco) se reunieron con unas cuantas botellas de ron después de la medianoche en el estudio del sello de Al Santiago 'Alegre Records' y grabaron hasta bien entrada la noche sus descargas.  Entre otras canciones encontramos su versión (y en mi opinión una de las versiones definitivas) de 'Manteca' de Pozo & Gillespie.  También encontramos su versión del clásico 'Consuélate (Como Yo)' que se usó como opening del documental de 1979 '80 Blocks From Tiffanys' sobre las 'Street Gangs' (Bandas Callejeras) en el sur del Bronx.

Gracias a Las Estrellas Alegre también encontré el 'Latin Soul' (que basicamente es Bolero en Inglés con un toque de Jazz y Doo Wop) en su versión, del 1964, de 'To Be With You', que originalmente fue grabado en 1962 por Joe Cuba con la voz sutil de Jimmy Sabater.  Me tenian totalmente enganchado!!  Más tarde en el 1967 Johnny Colon grabaría 'Judy Part II' usando el base de 'To Be With You' en su enormemente influyente LP 'Boogaloo Blues'.  Éste sonido de 'Latin Soul' fue un éxito en Nueva York a finales de los 60 y éste intercambio entre las culturas Afro-Americana y Latina que empezó en los 40 con Chano Pozo, Machito, Dizzy Gillespie, Art Blakey, Duke Ellington y demás es exactamente el mismo intercambio entre culturas del que procede el B-Boyin'.

Aparte de Manteca, la siguiente composición Tin Tin Deo (1948) de Pozo y Gillespie es otro gran ejemplo de ambos en colaboración.  Aquí encontramos a Dave Burns & Elmon Wright en trompetas, Ernie Henry en saxófono alto, James Moody en saxófono tenor, Cecil Payne en saxófono baritono, James 'Hen Gates' Forman en piano, Nelson Boyd en bajo doble, Art Blakey en batería, Chano Pozo en percussion y voz y Gil Fuller con el arreglo.  Aquí esta la versión de 1951 de 'Tin Tin Deo' de Dizzy Gillespie a 78rpm y tengo que mencionar el video inolvidable de Dizzy Gillespie y Christopher Wesley White (Bajo Doble) tocando Tin Tin Deo en dúo.  En el año 1969, Ray Barretto grabó su LP 'Together' por el sello 'Fania Records' donde no solamente encontramos el tema de B-Boy Funk 'Together', que ya llevo muchos años pinchando, sino también una versión Psyche Funk de 'Tin Tin Deo'.  En la sesión que hice por mi cumpleaños 'Veinte Nine & Feelin Fine' también encontramos la versión 'Tin Tin Deo' de Andy Harlow.

Chano Pozo fue presuntamente asesinado en Nueva York el 3 Diciembre 1948, con solamente 33 años debido a una supuesta pelea por una bolsa de 'Manteca' (marihuana). Sin embargo su influencia sobre la música de la que nació el B-Boyin sigue ahí.  Hay un pequeño documental 'Buscando A Chano Pozo' en tres partes en youtube Parte IParte II & Parte III que nos enseña un poco más de su vida y su música.

Para mi, el baile 'B-Boyin' es un resultado directo de la reacción de la gente a la música en los años 70 en Nueva York.  Lo que hizo Chano Pozo en solamente dos años en Nueva York cambió no solamente el sonido del Jazz, sino también el de la música Afro Cubana (base de lo que posteriormente llegaría a ser conocido con el nombre de 'Salsa'), ambos estilos musicales tienen su influencia en el Soul y Funk de lo que se desarrolló el B-Boyin.  En La Union Está La Fuerza!  Así que a Dizzy Gillespie, Chano Pozo, Maurió Buazá, Machito, Duke Ellington y demás, las gracias les doy!!!

Muchas lunas atrás entré en el mundo del Hip Hop y empecé con el Bboyin y el Djing más o menos al mismo tiempo. Me enamoré de la música, un amor que se ha hecho más bonito cuanto más he ahondado en ello. Fui de buscar samples y breaks en mis canciones de rap favoritas y mixtapes de breaks, a buscar samples sin usar y breaks de percusión, para más tarde seguir explorando el mundo del Soul, Funk, Jazz, Salsa, y todo lo que había entre ellos.

Me da un poco de pena la escena B-boy hoy en día, mucha gente se niega a hacer su tarea, o simplemente no le importa saber acerca de la música con la que bailan o de dónde viene. A ellos simplemente les interesa una solución rápida con la música, algo que puedan tomar y luego tirar sin saber ni siquiera nada sobre ello. No están interesados en una visión más amplia y de este modo la cultura está perdida y acabaremos con masas de gente que no pueden físicamente interpretar la música (o bailar), sólo poner movimientos uno detrás de otro como si de una cuenta de 1,2,3,4 se tratara. En mi humilde opinión, para entender lo que haces y lo que amas, necesitas entender de donde viene y de qué manera llegó a ser lo que ahora es. Éste artículo no pretende ser una biografía de Chano Pozo ni mucho menos, sino simplemente una pequeña dedicatoria que espero que ayude a alguien de alguna manera a descubrir algo nuevo acerca de aquello que aman y con suerte abra los ojos y los oídos de aquellos que buscan el entendimiento.